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Psicología del regalo: el significado psicológico de regalar

Psicología del regalo: el significado psicológico de regalar
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Artículo revisado por nuestra redacción clínica

Publicado el
21/12/2023

Hacer un regalo suele ir más allá de la mera expresión material de afecto: el acto de regalar es en sí mismo un gesto cargado de simbolismo y significado emocional que se refleja tanto en quien lo hace como en quien lo recibe. 

Uno puede regalar algo para celebrar un vínculo, un aniversario (como en el caso de la Navidad) o, a veces, porque "es de buen recibo" hacerlo. 

Pero, ¿qué expresa un regalo en términos psicológicos? ¿Y cuál es el verdadero valor de un regalo, más allá del objeto que compramos? Descubramos la psicología de regalar y regalarse y los distintos matices que tiñen el lenguaje del regalo, pasando por el periodo de regalos por excelencia: la Navidad.

El significado psicológico del regalo

En psicología, el regalo puede interpretarse como un acto de generosidad, amor o gratitud. Representa el deseo de compartir, de hacer que el otro se sienta importante y de establecer vínculos significativos. 

En muchas culturas, hacer regalos es un lenguaje que transmite sentimientos de aprecio y cuidado por el Otro, elementos que forman parte de nuestro sistema motivacional de cooperación, que se activa cuando alguien es reconocido en su singularidad y percibido como un recurso.

Un regalo puede crear un vínculo que va más allá de las palabras e influir en el nivel de autoestima y de percepción del valor personal. Al dar y recibir, exploramos la complejidad de nuestras relaciones, creamos vínculos afectivos que enriquecen el tejido de nuestras vidas.

Podríamos decir que el significado psicológico de hacer regalos está ligado a nuestra naturaleza social, porque es a través de un objeto material o un gesto como nos comunicamos a nosotros mismos y nuestras emociones, incluso con respecto al otro.

La psicología de los regalos: las emociones del que da y del que recibe

Recibir un regalo (inesperado o no) suele hacer que la persona se sienta apreciada y reconocida, por lo que puede contribuir a reforzar su identidad personal, respondiendo a algunas de las necesidades internas fundamentales del ser humano, como la necesidad de pertenencia o la necesidad de estima teorizadas en la pirámide de Maslow

Al mismo tiempo, la elección o elaboración de un regalo puede verse como un acto creativo de autoexpresión y, por tanto, puede dar al obsequiador la oportunidad de comunicar su personalidad y atención al destinatario.

¿Por qué hacemos regalos? En el contexto de las relaciones interpersonales, hacer regalos puede ayudar a crear mayor confianza e intimidad: al hacer un regalo, uno invierte tiempo y pensamiento en el otro, muestra atención a sus pasiones y necesidades. 

Sin embargo, también es esencial considerar la dinámica del regalo en términos de expectativas y reciprocidad. Un regalo puede crear un sentimiento de obligación o presión social: 

  • Puede ocurrir que se haga o se reciba un regalo en Navidad, cuando la festividad hace que a veces uno se sienta obligado a comprar regalos "por tradición”.
  • Puede ocurrir que se haga o se reciba un regalo con motivo de un acontecimiento como una graduación o un aniversario.

En cualquier caso, sería importante que el gesto siguiera siendo genuino y libre de expectativas de devolución.

psicologia del regalo
Foto de Pixabay

‍La incomodidad de recibir regalos

No a todas las personas les gusta recibir regalos. Un regalo, aunque suele ser un gesto de afecto, puede generar incomodidad por diversos motivos. De hecho, puede ocurrir que algunas personas no se sientan cómodas aceptando regalos debido a:

  • Baja autoestima, que puede llevar a la sensación de no merecer el gesto o de no tener la capacidad de estar a la altura de las expectativas de quien hace el regalo.
  • Condiciones económicas difíciles o la sensación de estar bajo presión social, que no les permiten corresponder con un regalo de igual valor y mantener el mecanismo de reciprocidad, provocando ansiedad y, en algunos casos, vergüenza.

Expresar la incomodidad de recibir regalos requiere una comunicación abierta con la persona que regala que, si es sana, puede ayudar a disipar malentendidos y crear un entorno en el que el gesto del regalo resulte genuino y apreciado.

Rechazar un regalo: lo que nos dice la psicología

Rechazar un regalo parece un gesto aparentemente sencillo, pero puede conllevar profundos significados psicológicos que van más allá del propio rechazo. Este gesto puede estar motivado por muchas razones, cada una de las cuales refleja un estado de ánimo, unos valores personales o una dinámica relacional que se está viviendo.

Detrás del rechazo de un regalo puede estar:

  • El miedo a las obligaciones o expectativas: la persona puede temer no ser capaz de corresponder adecuadamente al gesto e intentar protegerse rechazando el regalo. 
  • El miedo a perder el control de la propia vida y de las propias elecciones como consecuencia de sentirse "obligado" por el regalo, lo que puede llevar a entender el rechazo como un gesto de autodeterminación.
  • Una autopercepción negativa, que conlleva sentimientos de autoevaluación, falta de confianza en uno mismo o una mala percepción del propio valor.

En algunas dinámicas relacionales, el rechazo de un regalo puede actuar como mecanismo de defensa. Puede representar una barrera emocional o una forma de protección contra la implicación emocional, percibida como arriesgada. 

Esto puede ocurrir, por ejemplo, en situaciones en las que la persona teme ser vulnerable o involucrarse en relaciones demasiado intensas.

Sin embargo, rechazar un regalo puede ser una forma de mantener clara la comunicación en las relaciones, evitando malentendidos o expectativas no deseadas. En algunos casos, el rechazo también puede fortalecer la relación, ya que puede favorecer una comunicación abierta basada en el respeto de los límites personales.

Como en el caso de la incomodidad al recibir un regalo, comprender el contexto y la motivación que hay detrás del rechazo puede ser muy útil para interpretar plenamente el significado psicológico de este gesto aparentemente sencillo.

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Devolver regalos: ¿cuál es el posible significado de este gesto? 

Devolver regalos puede ser un gesto complejo y delicado, que puede deberse a diversas razones, como cambios en las relaciones o simplemente preferencias personales.

Este gesto puede sentirse como la necesidad de expresar sinceridad y transparencia derivadas de la constatación de que el regalo no coincide con los gustos, necesidades o expectativas del destinatario. Devolver el regalo, en este contexto, puede ser una forma de comunicar las propias preferencias sin despreciar el gesto en sí.

En algunas situaciones, devolver un regalo puede ser una forma de preservar el propio espacio emocional. Por ejemplo, tras una ruptura o el fin de una amistad, conservar objetos que evocan recuerdos puede resultar doloroso. Devolver regalos se convierte, por tanto, en una forma de desapego, que permite hacerse cargo de esa herida emocional.

Por otra parte, se puede devolver un regalo debido a una divergencia de valores o gustos, y tal gesto puede representar la constatación de que el que da y el que recibe tienen puntos de vista diferentes sobre la vida, los deseos o las necesidades. 

En este contexto, devolver el regalo puede ser un acto de respeto a la autenticidad del otro, porque puede ayudar a reconocer que cada individuo es único en sus preferencias. 

Además, si una persona se siente en deuda o bajo presión social para corresponder al gesto, devolver un regalo puede ser una forma de restablecer el equilibrio y reducir tensiones o malentendidos.

significado psicológico de regalar
Foto de Pixabay

El significado del regalo en Navidad

¿Es la Navidad el momento en que el regalar adquiere un significado profundo y universal? 

Para algunas personas, la Navidad puede ser una época infeliz, hasta el punto de que a menudo se habla de Christmas Blues o depresión navideña, expresión utilizada para describir la sensación de tristeza que puede surgir en Navidad (pero que, a diferencia de la depresión, no es una entidad diagnóstica reconocida). 

Además del placer material de desenvolver paquetes, hacer regalos en Navidad puede reflejar valores que van en una dirección curativa y en la que el espíritu navideño y el bienestar psicológico pueden coexistir de forma fructífera.

En esta época, hacer regalos puede convertirse en un vehículo para el amor, los pensamientos benévolos y el deseo de compartir la alegría y el calor humano. Elegir un regalo se convierte en una oportunidad para expresar cariño y dedicación hacia los demás, transmitiendo un mensaje de afecto que va más allá de las palabras.

La Navidad también ofrece la oportunidad de reflexionar sobre la gratitud. Recibir un regalo es recibir un acto de amor y cariño, y responder con gratitud crea un círculo virtuoso de aprecio mutuo. 

El significado más profundo de regalar en Navidad reside en reconocer el valor del acto en sí, más allá del valor material del objeto. Dar a los demás puede ser una invitación a cultivar el amor, la gratitud y la generosidad, y a crear vínculos significativos y profundos.

Este contenido es de tipo divulgativo y no puede remplazar el diagnóstico de un profesional.

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