Superdotación: qué es y quiénes son niños superdotados

Superdotación: qué es y quiénes son niños superdotados
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Artículo revisado por nuestra redacción clínica
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Publicado el
21.2.2024

La superdotación cognitiva, también conocida como superdotación intelectual o sobredotación, se refiere a un nivel de capacidad cognitiva superior al promedio.

La superdotación presenta habilidades excepcionales de pensamiento, aprendizaje y resolución de problemas. Las personas cognitivamente dotadas, a menudo llamadas "superdotadas", pueden sobresalir en diversas áreas intelectuales, como el razonamiento lógico, la memoria, la creatividad y el aprendizaje rápido.

Alto funcionamiento cognitivo (AFC), alto potencial cognitivo (APC) y superdotación

Antes de continuar, aclaremos varias expresiones similares, pero que difieren en algunos detalles, resumiendo la diferencia entre AFC, APC y superdotación.

Alto funcionamiento cognitivo (AFC): se refiere a la capacidad de un individuo para "funcionar" eficazmente en el mundo real utilizando sus capacidades cognitivas. Las personas con un alto funcionamiento cognitivo pueden adaptarse bien a la vida diaria y resolver problemas de manera efectiva, independientemente de si se les puede identificar o no con un potencial cognitivo superior al promedio.

El alto funcionamiento cognitivo puede manifestarse de diferentes maneras y puede asociarse con varias afecciones, incluida la superdotación intelectual y otras neurodivergencias, como los trastornos del espectro autista.

Alto potencial cognitivo (APC): se refiere al potencial de un individuo para sobresalir en dominios cognitivos específicos, como matemáticas, ciencias, artes o lingüística. Las personas con APC muestran una inteligencia superior a la media o talentos excepcionales en una o más áreas, que pueden o no estar completamente desarrollados o reconocidos.

Superdotados: se refiere a personas que demuestran una inteligencia superior al promedio o talentos excepcionales en una o más áreas. Superdotación es un término más amplio e inclusivo que puede incluir tanto a personas con un alto funcionamiento cognitivo como a personas con un alto potencial cognitivo, así como a individuos que sobresalen en otras habilidades que no son estrictamente mensurables mediante pruebas estandarizadas.

Para resumir:

  • El alto funcionamiento cognitivo se centra en la eficacia en el funcionamiento diario.
  • El alto potencial cognitivo resalta el potencial de excelencia en áreas cognitivas específicas.
  • La superdotación incluye una gama más amplia de personas con habilidades o talentos excepcionales.

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“Es superdotado”: ​​¿qué significa?

El significado del término "superdotado" se refiere a una persona que tiene un nivel de inteligencia superior al promedio o que sobresale en áreas específicas de aprendizaje o habilidades.

En general, los niños superdotados muestran un notable potencial intelectual, creativo o artístico en comparación con sus compañeros. Este potencial puede manifestarse de diversas formas, como una capacidad de aprendizaje excepcional, una gran curiosidad, un pensamiento crítico avanzado o una alta creatividad.

La superdotación no se limita solo al rendimiento escolar. Un niño superdotado puede tener intereses y talentos en una amplia gama de áreas como matemáticas, ciencias, artes visuales, música, lingüística o actividades físicas y tener sensibilidades emocionales y sociales más desarrolladas que sus compañeros.

La superdotación se limita al rendimiento escolar
Foto de Pixabay (Pexels)

Superdotación: los signos

La superdotación se puede identificar mediante evaluaciones psicológicas específicas y pruebas de inteligencia, pero es importante considerar que cada individuo es único y que la superdotación puede manifestarse de diferentes maneras de persona a persona.

Las características comunes de las personas superdotadas pueden incluir:

  • un cociente intelectual (CI) superior al promedio
  • la capacidad de aprender nueva información rápida y completamente
  • un pensamiento creativo desarrollado y una marcada originalidad en la solución de problemas
  • la capacidad de recordar y recuperar información de manera eficiente gracias a una excelente memoria
  • la capacidad de razonar de forma abstracta y comprender conceptos complejos
  • diversos intereses en una amplia gama de temas y disciplinas.

Superdotación y neurodivergencia

La relación entre la superdotación y otros tipos de neurodivergencia es compleja, puede variar de un individuo a otro y, por lo tanto, requiere atención individual para comprender completamente las necesidades y desafíos de cada niño.

Los elementos a prestar atención ante la presencia de superdotación y TDAH (Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad) pueden ser:

  • superposición de características: algunos síntomas del TDAH, como hiperactividad, impulsividad y dificultad para mantener la atención en tareas aburridas o repetitivas, pueden interpretarse erróneamente como signos de falta de compromiso o desinterés en un niño superdotado. Esto puede llevar a una subestimación de las capacidades del niño o a un diagnóstico erróneo.

  • comorbilidad: la comorbilidad del TDAH y la superdotación no siempre se comprende bien ni es fácil de reconocer. Es posible que algunas personas tengan ambas condiciones al mismo tiempo, mientras que otras solo presenten una de las dos.

  • variaciones en la manifestación: los niños superdotados con TDAH pueden manifestar síntomas ligeramente diferentes a los de los niños con TDAH pero sin superdotación. Por ejemplo, pueden ser más creativos en sus estrategias de afrontamiento o mostrar un interés intenso en temas específicos.

El manejo del TDAH en niños superdotados puede requerir un enfoque personalizado que tenga en cuenta sus necesidades cognitivas, sus capacidades y la posible presencia de desregulación emocional y conductual.

Por tanto, es importante considerar tanto los aspectos relacionados con el TDAH como los relacionados con la superdotación durante el proceso de evaluación, para garantizar el tratamiento adecuado y el apoyo necesario para el bienestar y desarrollo óptimo del niño.

Respecto a la superdotación y el autismo, debemos partir del supuesto de que se trata de dos conceptos diferentes que afectan al individuo de distinta manera:

El síndrome de Asperger (una definición hoy obsoleta y que debería ser sustituida más correctamente por los trastornos del espectro autista) se caracteriza por dificultades en la comunicación social, patrones de comportamiento repetitivos e intereses particularmente concentrados en temas específicos. Es posible que tenga dificultades para comprender e interpretar las interacciones sociales, así como las emociones de los demás. Sin embargo, pueden tener una inteligencia media o incluso superior a la media.

Las personas superdotadas, por otro lado, pueden mostrar una amplia gama de intereses y habilidades, y pueden sobresalir en campos específicos sin necesariamente tener dificultades con las interacciones sociales o comportamientos repetitivos.

El manejo del TDAH en niños superdotados puede requerir un enfoque personalizado que tenga en cuenta sus necesidades cognitivas, sus capacidades y la posible presencia de desregulación emocional y conductual.

Por tanto, es importante considerar tanto los aspectos relacionados con el TDAH como los relacionados con la superdotación durante el proceso de evaluación, para garantizar el tratamiento adecuado y el apoyo necesario para el bienestar y desarrollo óptimo del niño.

Respecto a la superdotación y el autismo, debemos partir del supuesto de que se trata de dos conceptos diferentes que afectan al individuo de distinta manera:

El síndrome de Asperger (una definición hoy obsoleta y que debería ser sustituida más correctamente por los trastornos del espectro autista) se caracteriza por dificultades en la comunicación social, patrones de comportamiento repetitivos e intereses particularmente concentrados en temas específicos. Es posible que tenga dificultades para comprender e interpretar las interacciones sociales, así como las emociones de los demás. Sin embargo, pueden tener una inteligencia media o incluso superior a la media.

Las personas superdotadas, por otro lado, pueden mostrar una amplia gama de intereses y habilidades, y pueden sobresalir en campos específicos sin necesariamente tener dificultades con las interacciones sociales o comportamientos repetitivos.

Niños superdotados o niños “gifted”: ¿quiénes son?

Un niño superdotado o superdotado tiene capacidades intelectuales superiores a la media y sobresale en una o más áreas de habilidad o aprendizaje en comparación con sus compañeros.

Específicamente, el término niños superdotados indica una variedad de talentos que podrían incluir no solo habilidades intelectuales, sino también talentos artísticos, creativos o prácticos. Por otro lado, el término niños superdotados podría utilizarse para enfatizar específicamente las capacidades intelectuales superiores y como sinónimo del término "niños superinteligentes".

‍Niños superdotados

La superdotación en los niños puede manifestarse con una serie de características que los distinguen del resto de sus pares, entre ellas:

  • capacidad intelectual superior a la media
  • capacidad notable para resolver problemas complejos, razonar de forma abstracta y manejar conceptos avanzados para su edad.
  • curiosidad y sed de conocimiento sobre una amplia gama de temas.
  • gran capacidad creativa para generar ideas originales, pensar de manera divergente y encontrar soluciones innovadoras a los problemas.
  • aprendizaje rápido de nuevos conceptos y habilidades.
  •  sensibilidad emocional aguda y una profunda conciencia de uno mismo y de los demás
  • sentido del humor animado y sofisticado
  • fuerte inclinación hacia la independencia y la autonomía

Debido a esta variedad de habilidades y talentos superiores al promedio, a menudo se necesita educación y apoyo especializados para desarrollar todo su potencial.

Niños superdotados: ¿con qué problemas se encuentran?

Aunque los niños superdotados pueden tener capacidades intelectuales superiores a la media y talentos excepcionales, la superdotación puede llevar al niño a afrontar varios problemas. Algunos de estos son:

  • Aislamiento social: debido a sus diferencias con sus compañeros, los niños superdotados pueden tener dificultades para encontrar amistades significativas y, a menudo, se sienten aislados de los demás. Pueden sentirse incomprendidos o marginados por otros niños y sufrir acoso en la escuela, pero también desean conexiones más profundas con compañeros que comparten sus intereses y pasión por el aprendizaje.
  • Perfeccionismo y ansiedad: El perfeccionismo es común entre los niños superdotados, quienes a menudo se fijan estándares extremadamente altos. Esto puede provocar manifestaciones de ansiedad por el desempeño y puede impedirles disfrutar plenamente de sus éxitos y logros.
  • Presiones familiares: algunos niños superdotados pueden sentirse presionados por sus padres o familiares que quieren verlos sobresalir o alcanzar ciertas metas. Esto puede afectar negativamente a su autoestima y bienestar emocional.
  • Aburrimiento y frustración: si no se les estimula lo suficiente en el entorno escolar o si el plan de estudios no es lo suficientemente exigente o carece de oportunidades de aprendizaje avanzadas, pueden perder interés en la escuela y en el aprendizaje.

En relación con este último punto, podemos destacar cómo pueden existir diferentes tipos de actividades educativas que pueden ser útiles para estimular e involucrar a los niños superdotados.

Los niños superdotados pueden tener problemas académicos y emocionales
Foto de Pixabay (Pexels)

Agresividad en niños superdotados

La superdotación no está directamente relacionada con la agresión. Sin embargo, los niños superdotados pueden exhibir un comportamiento agresivo por diversas razones, como cualquier otro niño.

Algunos factores que podrían contribuir al comportamiento agresivo en niños superdotados incluyen:

  • frustración: cuando se sienten infravalorados o no entienden por qué los demás no pueden seguirles el ritmo, los niños pueden tener comportamientos agresivos.

  • perfeccionismo: Algunos niños superdotados pueden ser perfeccionistas y pueden reaccionar con frustración o enojo cuando no alcanzan sus altos estándares o cuando se sienten presionados a sobresalir.

  • sensibilidad emocional y bajo control de los impulsos: algunos niños superdotados pueden ser especialmente sensibles y reaccionar intensamente en situaciones estresantes. También pueden tener dificultades para controlar sus impulsos o gestionar sus emociones, lo que puede conducir a un comportamiento agresivo en situaciones de conflicto.

  • dificultades en las relaciones: algunos niños superdotados pueden tener dificultades para comprender la dinámica social o desarrollar relaciones positivas con sus compañeros. Este aislamiento social o falta de habilidades sociales puede llevar a un comportamiento agresivo como forma de afrontar las dificultades en las relaciones.

Test para niños superdotados y acreditación de superdotación

Una acreditación de superdotación puede ser útil para que los estudiantes superdotados sean incluidos en BES (Necesidades Educativas Especiales), área en la que se desarrollan planes docentes personalizados. En España, para acreditar la superdotación es posible acudir a asociaciones como Mensa.

Entre las posibles obras educativas que pueden ampliar la oferta educativa de niños superdotados en la escuela primaria mencionamos:

  • proyectos de investigación, que les permitan explorar y profundizar en temas que les apasionen.
  • Actividades creativas, que permiten a los niños explorar y desarrollar sus habilidades creativas.

  • debates y discusiones, para alentar a los niños a expresar sus opiniones y desarrollar el pensamiento crítico y las habilidades para resolver problemas.

  • programas avanzados de matemáticas y lectura, para proporcionar actividades que desafíen a los niños a resolver problemas complejos, alentarlos a usar la creatividad para encontrar soluciones y discutir y analizar textos de manera crítica.

  • actividades extracurriculares y de tutoría, que permiten a los niños conocer a otros compañeros con intereses similares y trabajar con adultos que son expertos en su campo de interés, brindándoles oportunidades de aprendizaje individualizado y apoyo.

Estas actividades se pueden adaptar a los intereses y habilidades específicos de los niños superdotados, brindándoles oportunidades de aprendizaje desafiantes y significativas.

La evaluación de la superdotación

Las evaluaciones de superdotación son realizadas por profesionales expertos en psicodiagnóstico y psicología infantil mediante el uso de diversas herramientas.

El CGPE (Consejo General de la Psicología de España) ha compartido directrices útiles para detectar la superdotación en los niños. Entre las herramientas sugeridas se encuentran:

  • tests que evalúan el cociente intelectual (CI), que, sin embargo, el CGPE subraya es "un elemento necesario, pero no suficiente, para la detección de la superdotación", como el test WISC y el test K-ABC

  • la entrevista clínica

  • la conversación familiar

  • tests neuropsicológicos en caso de que se plantee la hipótesis de la presencia de diagnósticos comórbidos, como un trastorno del aprendizaje.
Un adulto superdotado
Foto de Kampus Production (Pexels)

Superdotación en adultos

Los adultos superdotados pueden tener las mismas características y encontrarse con problemas similares a los de los niños superdotados. La superdotación adulta caracteriza a individuos que continúan demostrando una inteligencia superior a la media o talentos excepcionales incluso después de llegar a la edad adulta.

Algunos rasgos comunes a los adultos superdotados son:

  • alta capacidad intelectual y habilidades cognitivas
  • una amplia gama de intereses y pasiones
  • una gran sensibilidad emocional y una profundidad en la forma de pensar y sentir sobre el mundo que les rodea.
  • Los adultos superdotados a menudo pueden sentirse diferentes de los demás debido a sus habilidades e intereses únicos. Esta sensación de alteridad puede provocar sentimientos de aislamiento o no pertenencia y dificultades para integrarse socialmente o encontrar personas con las que comparta intereses y comprensión mutua.

En ocasiones, la superdotación va acompañada de otros problemas como la depresión y la ansiedad social. Por este motivo, el apoyo psicológico puede ser de gran ayuda para permitir que la persona superdotada comprenda plenamente esta característica y trabaje posibles temas críticos como la baja autoestima o los problemas de pareja.‍

Apoyo a la persona con superdotación

Ya sea un niño o un adulto, la superdotación es una característica individual que puede llevar a la persona superdotada a experimentar diversos desafíos personales y colectivos.

La identificación temprana y el apoyo adecuado son cruciales para permitir que los niños superdotados desarrollen plenamente su potencial, pero también son útiles para las familias y el contexto social de referencia, como el de los compañeros de clase, a quienes se les puede enseñar el valor de la diversidad y la tolerancia.

Es importante que los educadores, padres y otros adultos que trabajan con niños superdotados sean conscientes de estos desafíos y busquen brindar un entorno de aprendizaje y apoyo que tenga en cuenta sus necesidades únicas. La identificación temprana y la personalización de la educación pueden ayudar a mitigar muchos de estos problemas.

Este texto es una adaptación en español del artículo “Plusdotazione o giftedness: chi sono i bambini plusdotati” publicado en versión original en el blog de Unobravo.

Este contenido es de tipo divulgativo y no puede remplazar el diagnóstico de un profesional.

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